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早期商人

曾湘洪


  在中国的历史上,商业是随私有制的出现应运而生的。而洪江商人明白“用贫求富、农不如工、工不如商、刺绣文不如倚市门”、“如贾三倍,君子是识”的道理,应该是春秋战国。山西的私商在诸子各国开始贩盐,获得丰厚盈利的现实,刺激了洪江商人利用水运便利的优势来中转商品货物的机敏。因为洪江商人发现通过沅水下游经洞庭、达长江,沿岸码头上皆有买卖商品的集市。而洪江上游仍是山阻水隔的崇山峻岭,有的是土货特产。遂萌生了弃农经商的坚定信念。

  洪江商人抓住了历史机遇。当时由于原始手工业产品买卖场所的需要和商品经济迅猛发展,黄河、长江流域繁华起来,特别是长江流域的支流沿岸已经形成了物质流通的商务集散地与城镇。而洪江处在滇黔蜀水上瓶口地理位置和沅水、巫水交汇的天然条件,完全有了孕育和产生一座专业商业城镇的可能,经商才是唯一出路。

  洪江早期真正敢于冒险做生意的,可以肯定绝不会是世守祖训、守田在家的地绅财主,而是那些出过远门、见过世面的船夫、排工们。这些人一穷二白,忠厚朴实且吃苦耐劳,又敢于冒险。他们也许是从一斤米、二斤盐、三斤茶、四尺布起步的。

  洪江早期商人的经商贸易的方法和形式是最原始的以物易物。在船与船之间、排与排之间现场买卖。后来生意越做越大,为方便中转营销,不得不在沿岸渡口上进行。为了便于货物的停放和装卸,赚钱多的又有眼光的早期商人便集资合伙修建码头。如:六家码头、同仁码头、洪盛码头。也有独家独资修建的,如宋家码头、申家码头、左家码头、赵家码头等数十个。这些临水码头,一律用青石板铺就,宽敞牢固,并凿有石孔石眼,用以拴船系排。

  因生意买卖越来越红火,洪江早期商人便争先恐后选择地面,设铺开店。并在洪江犁头嘴设立墟场集市。宋熙宁八年(1075年)至宋元祐五年(1090年)先后,洪江因商务流通已有市井格局,朝廷便将洪江由“铺”改为“砦”(同寨),此时洪江本地人口已近数千。

  洪江早期商人在南上西南,北下洞庭、长江的商业竞争中,掌控了中原物质进汉口、汉口物质进西南必须在洪江中转的主动权。使更多外籍的流寓商人肩摩踵接,纷至沓来。随着市场网点的延伸扩大,生产关系也随之扩大,城乡的阶级关系更为明显。洪江许多早期商人除了经营商品交易外,还兼营着手工业。如:开办造船工场、织染坊、皂坊、糟坊等工场作坊。大量雇用技术工人,形成“机主出资,机工出力”的资本主义模式。可以说在明代中叶,资本主义萌芽出现在沿海以外的内陆山区,也许仅此洪江。这也正是洪江本土的早期商人们付出的心血所至,他们开创了属于洪江的第一个鼎盛期——明末清初。

  清康熙26年(1687年)洪江的繁华让世人刮目相看。著名文人王炯在他的《滇行日记》中对洪江作了真实描述:“烟火万家,称为巨镇”。据洪江史记:“当是之时,列肆如云,川楚之丹砂、白蜡、洪白之胶油、木材之坚美,乘流东下到洞庭,接长江而济吴越。连帆之船衔尾而上,环货骈积,率以花布为大宗,南连桂林,西趋滇黔,利市三倍。……俨然西南都市也。”

  洪江的第二个鼎盛期应该是康、乾——咸、同时期。由于血缘体制向地缘体制的转变,外地移民的不断加入。全国18个省、24个州府,80多个县在洪江设立了同乡、同业会馆。洪江商人的阵容越发庞大。全城3.8万人,寄命于商,坐地经营者。就有1.6万人(除行商外)。原来的商业码头远不够用。因此各大会馆又增设了各自管辖的商业码头,如:七属码头、江西馆码头、贵州馆码头、辰沅馆码头、武宝馆码头、山陕馆码头、新安馆码头、福建馆码头、长沙馆码头、麻阳馆码头等二十多个。瀑布桥至鼓楼脚2公里,平均二、三十米就有一个码头。此时洪江两河四岸已是“商贾骈集,货财辐辏,万屋鳞次,帆樯云聚”的繁华景象。

  洪江第二代早期商人,应该是以张积昌、高灿顺、朱致大、梁湘帆、杨三和、刘庆丰等为代表,他们开创了洪油产业。彻底改变了洪江商人小本经营、小宗买卖、小打小闹的经商格局。第一次实行产权与经营权分离,聘请职业经纪人做掌柜。在洪江设立总部,在武汉、镇江、上海等地设立分号。使洪油产业向集团化、规模化发展,成为畅销国内外的大宗产业。

  洪江第二代早期商人心胸开阔,头脑清醒,善于培育市场,更善于培育人才。如张积昌带出了高灿顺,高灿顺带出了庆元丰等,而杨三和则带出了朱致大,朱致大带出了梁湘帆等。

  洪江的第三个鼎盛期是咸丰、同治至民国、抗战时期。主要原因:各地同乡会馆、同业公会、越来越多,势力越来越大。经营项目、经营形式、经营理念等都发生了很大变化,洪江此时已是一个完整的专业商市。加上清政府“开禁”鸦片,洪江又增加了许多特商,形成了洪油、木材、鸦片三大宗买卖,其水陆交通优势更加明显。全国各地商人包括流寓避难者大量涌入洪江,人口猛增20多万。城市、街道、各种行业密布。钱庄、票号、洋行、镖局、客栈、当铺、商行,茶馆、酒家、戏台、青楼、烟馆、报社一应俱全。加上宗教盛行,寺庙林立,香火旺盛,已是大湘西、大西南金融划拨中心和经济文化中心。

  此时洪江商人的主体,无疑是“十大会馆”、“八大油号”、“五府十八帮”等外籍老板,以江西人、贵州人、宝庆人为代表。当时百万银元之家有庆元丰、徐荣昌等,百万元以下的有刘同庆、杨恒源、恒庆德、肖恒庆、新昌、永兴隆等。

  他们秉承了洪江早期商人艰苦创业、勤俭持家、诚信待人、以义取利、敢于冒险、敢为人先的经商遗风。发扬光大了慈善公益、扶贫济困、回报社会、吃亏是福的商德商道,使洪商具有了与全国十大商帮比肩上下的资本和条件,不愧为中国内陆山区最早最地道的本色商人。

来源:《中国第一古商城——洪江古商城》
时间:2014-03-28
湖南图书馆 版权所有 2013年7月