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  从常德到孟良崮  
 
 

常德会战是日军在1943年11月1日开始发动的一场攻势作战。常德守备战是常德会战的中心战斗。常德城中守军是74军57师,加强了军炮兵团主力和100军的一个团,指挥官是57师师长余程万。
  常德守备战外围接触从1943年11月18日始,26日开始的城垣争夺战将战斗引向高潮,28日城垣被突破开始巷战,12月3日晨城陷。
  “弹尽,援绝,人无,城已破。职率副师长,步兵指挥官,师附,政治部主任,参谋主任等固守中央银行,各团长划分区域,扼守一屋,作最后抵抗,誓死为止,并祝胜利。74军万岁,蒋委员长万岁,中华民国万岁。”这是余程万师长给上峰的最后电文。电文确实感人,守军也确实尽到了责任。在近9000人的守军中,5700多人阵亡,2000多人受伤,数百人被俘,除城陷前撤退的伤员外,最后一日突围成功的仅几十人,但电文中提及的这些师级军官全部突围成功。就因为余师长没有战死,蒋委员长心中极为不爽,战后把余师长抓了起来,要交军事法庭审判枪毙。是不是最后的电文太像诀别文了?
  委员长心中是真火了。在一周前的开罗会议上,他刚向罗斯福总统拍过胸脯保证,已成为中外媒体内容中心的常德不会失守,而罗斯福也帮委员长说服了邱吉尔一起开始实行打通中缅印运输通道的战役。刚回到国内,12月3日就传来常德失守的消息,12月5日,罗斯福告诉委员长:邱吉尔毁约不马上进行中缅印运输通道的战役了,要打中国自己打。委员长心中八成把这两件事联系起来了,不杀一两个高级军官出不了心中的恶气。这就是委员长的荒唐之处了,就算是要处分指挥官,轮得到余师长吗?
  常德守备战,现在常讲的是守城国军对攻城日军是一比三的劣势。但事实上,常德周围参加会战的国军对日军是三比一的优势!常德周围共有8-9个军的国军,包括74军的另两个师。这些国军或作战不力被日军割断,或被日军一击即溃,或不战而望风而逃,或救援姗姗来迟。委员长不去处罚这些司令军长师长们,反而要将会战中表现最好的一个师的师长下狱枪毙,真是匪夷所思。
  其他部队不用提了,见死不救,打滑头仗是国军的老传统。74军该表现好一点吧?城中被围的可是兄弟袍泽,事实上,74军外围作战和其他国军比还算积极的。让我们来看一下74军自己的统计。由于没有歼灭战,打死打伤日军数往往不易统计,且74军自己也没有统计。俘虏数目倒是实实在在的,掺不了水分,整个常德会战,74军共俘虏日军35人。其中守城的57师在守城中共4次俘敌11人,有时间、地点、番号、姓名。外围作战的74军51、58师共有5次战斗有俘敌记录,有时间、地点、番号、部分姓名。各次俘敌人数分别记录为6人、4人、数人、6人、6人,其中最后一次是日军占领常德后撤退追屁股时俘虏的。也就是说,74军在常德守城阶段城外机动作战的两个师18天的战斗中,共俘敌18人,平均一天一人!王耀武军长带的是国军主力还是土八路的武工队?要知道1943年11月的日军早已不是1937年的日军,兵员素质和武士道精神已大大地下降,差不多同时期进行的车桥战役,新四军一师没有重武器的5个团,两天一夜就俘日军23人。王耀武自然心中明白,也许他也觉得对单留余师长在孤城死守有愧,便在蒋面前竭力说情。委员长可能也考虑到把余杀了以后更没人肯拼死打仗了,余师长方脱牢狱之灾。
  想必余师长从此心灰意冷,在74军当了一阵子副军长后,便脱离野战军回广东老家搞地方部队去了,趁机在地方上也发了财。后来也基本没参与内战。1949年后定居香港,被绑匪杀死或警察误杀,一说死于黑道劫财,一说因其对蒋不满而被台湾暗杀,这是后话不提。但若是内敛、老实、能战的余接了74军军长宝座,而不是张扬跋扈的张灵甫,孟良崮的历史会不会不一样?
  回过头来且说57师城中突围。按理说日军围城已经十多天了,并从四面攻城,而守军最后连守的力气都没有了,又怎能突出重围呢?查了诸多资料,觉得有两个原因。
  首先是常德的特殊地形。常德三面陆地,南城墙下是宽阔的沅江。日军围城后曾经四面攻城,但南面最易守难攻,因为需要两栖登陆作战。11月24日,日军摆出一副两栖作战的架势,用木船、汽艇渡过沅江来攻南城。没想到守军炮兵配备强大。57师本身师有炮兵营,团有炮兵连,特别是还配属了74军炮兵团的主力,除了24门俄式76.2口径的山炮和一个战防炮连外,居然还有一个高射炮排。对这些小汽艇小木船,守军充分发挥了不接触战斗特点,一顿炮火加机枪,打得鬼子船仰艇翻,还没登岸就不得不退回去了。
  第二天,日军又搞了些船,趁黄昏配合其他方向进攻,再次强渡。这次不巧,守军的炮弹一时打完了。几百个鬼子从东南角登城。不知为何日军没有投入更多的兵力到突破口,是船打坏了?反正在守军投入反冲击兵力后,这股入城的日军被赶下沅江喝水去了。此后,日军放弃了两栖强攻的念头,而转向东、西、北三个方向攻击。日军肯定想,一条大江,我攻不过去,你没船也突不出来啊。因此,南线的军力相当部分就转走了。
  其次是援军来了。虽然薛岳判断决策有误,耽误了宝贵的时间,但九战区的援军终于在12月的第一天赶到了常德南边。援军虽然没有打进来,但加上原来六战区的部队,国军围在常德附近的部队已有近九个军的兵力。日军在常德周围的兵力实在不够用,只能将沅江南岸的部队的绝大部分去迎战援军了。这样,包围圈的南边就开口了。事实上,在城陷前,就陆续有伤员从南边的水路撤出。57师一个班长李超在29日巷战中受了重伤。在12月1日的晚上,他和几十个伤员一起乘小船沿江撤往了后方医院。12月3日晨约两点,城中只有南城边上最后一块阵地了。余师长召开了团长以上的军官会议。虽然最后电文已发出,大家还是决定突围。确实,从军事上讲再坚持下去,用一批中高级军官的生命去换几个小时的阵地毫无意义,突围是完全正确的决定。但突围的过程中发生了极为遗憾的事情。
  74军军属炮兵团长金定洲参加了当晚的会议。会议结束后,金团长本来欲回指挥所将人员带出来,他的副官李凤林告诉他就在开会的时候,回去通路上的阵地被敌人占领了。于是,金团长带着李副官翻过南城墙拼命奔到江边。余师长的船已走了。还有一个带马弁的高级军官的船在岸边。金团长刚跳上船,船就离岸了。李副官和十来个师部低级军官纷纷下水游向木船,一边报着自己的名字和职务,希望能上船一起走。当这些年轻的军官拉住船帮想爬上船时,船摇晃起来了。这时,李副官看见了他终生难忘的一幕。高级军官的马弁拔出指挥刀向抓住船帮的手一个个砍去。虽然水里的军官们哀求声连片,但船上的人无动于衷,而军官们一个个哭骂着沉下水去。幸运的是,当砍到李副官这边时,金团长制止了他。可能金团长是军的军官,并不属57师管,还要卖个面子,李副官被金团长拉上了船。木船一路上并无遭遇任何日军,最后船上十余人逃出生天。李副官并不认识这个高级军官,但可以推定他是师部的一位主官。因为57师的步兵团长们此时还在最后的阵地上充当连长的角色。其中169团团长柴意新(黄浦五期),就在小船离岸的一个多小时后,阵亡在阵地上。柴团长是57师会战中阵亡的最高级别的军官。
  美国人拍了《拯救大兵瑞恩》,中国人拍了钢八连的“不放弃不抛弃”,颂扬的就是军队的灵魂。在常德守备战中,57师在武器装备的配置和运用、工事的构筑、官兵的战斗意志、军官指挥和士兵的训练和经验等方面,都发挥出极高的水平,无愧国军第一主力。可以毫不夸张地说,若没有57师死守常德的表现,国军在常德会战中堪称完败。参加会战的国军如有30%有此等战斗表现,常德岂会陷落?全国国军如有30%有此等战斗表现,日军岂会打到湖南?
  但57师在软实力上还缺点什么?想到了另外两个同级别的中国军官。两年前的11月28日,日军南浦旅团3000多人在溧阳塘马镇合围了中国军队的一个旅级指挥机关。包围圈中除约一个团的战斗部队外,还有千余名政府机关、医院、工厂等非作战人员。在打开缺口后,为掩护非战斗人员先撤离,包围圈中两位最高级别军官毅然做出了决定,他们分别各带一支后卫部队顶在掩护阵地上。战斗结束后,大部分非战斗人员安全脱离包围圈,中国军队的两位最高指挥军官却一个头部中弹,一个腹部中弹,和数百名他们的士兵一起阵亡在阻击阵地上。这两位军官是:新四军6师参谋长兼16旅旅长罗忠毅,政委兼苏南军政委员会主任廖海涛。
  历史往往有巧合。这两支远隔千里的部队在几年后的内战中竟迎头对上,16旅后来和一师二旅合编,成为苏中赫赫有名的王老虎王必成的6师及后来的6纵的一部分。关于这两支军队一战涟水、二战涟水、三战孟良崮的跌宕起伏的较量过程,请大家看吴强的名著《红日》就可以了。
  只是有一点弄不明白,经历过常德守备战后,聪明人张灵甫在孟良崮怎么还敢相信国防部的“74军坚守孟良崮作为磨心,中心开花,吸引共军主力决战”的作战方案呢?唯一的解释大概是常德会战时张灵甫不在常德城内守城,没有亲身体验吧?
  文前,引用了余师长发的电文,本文结束时引用张灵甫师长写给委员长的信函作为本文的结尾,以示公平。该信是对委员长向其征求作战建议的回函:“以国军表现于战场者,勇者任其自进,怯者听其裹足,牺牲者牺牲而已,机巧者自为得志。赏难尽明,罚每欠当,彼此多存观望,难得合作,各自为谋,同床异梦。”真是入木三分!

来源:湖南老兵之家

 
 
 
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